Jaime Quiroz

Portraits from Tanta

Traveling to the main center of Peru, we went to Tanta village to be part of a new tourism activity supported by the llama shepherd traders, they are working on recover the ancient use of llamas for trading using the main Inca trail from Tanta to Jauja, passing by Pariacaca mountain.
The captured images are from the festivity of Pariacaca mountain, that I will try to explain a bit.
Tanta is a village located in the middle of the Andes, in Lima region. Going by the main highway it takes as 5 hours to get the gravel road, then at least 3 more hours to drive across the National Reserve Nor Yauyos at heights above 12,000ft. So maybe going first to Mantaro at 10,000ft to spend the first night is recommended if you suffer of high altittude sickness.
Tanta village has been improved in the last years, its location, at the foot of Pariacaca mountain, at 13,500ft. makes of this ancient village an strategic place, because from there you can make a single day in/out hike to the bottom of the summit and walk along Escalerayoc, the sacred stairs that incas used to make gifts to the mountain god.
Tanta is the heart of the Reserve, and from there start many roads to different directions. Today a group of llama shepherds locally known as the “llameros” are convinced that the transportation of products with llamas is also a tool for a tourism activity and incomes. The Road of Pariacaca could give them an option to earn money, to improve their lives, to mantain their traditions.

Good trip!

Aprovechando que se iba a realizar la ancestral ruta del trueque de los llameros entre el poblado de Tanta, pasando por Pariacaca, y Jauja la antigua capital de los Xauxa y primera capital del Perú, fuimos al poblado de Tanta con la idea también de ver como se encuentra la zona y los caminos para camionetas que bajan hacia Huarochirí. Para quienes desconocen la existencia del poblado de Tanta, queda enclavado en el medio de la cordillera de Lima, casi frontera con Junin, al pie del nevado Pariacaca, cuyas cumbres de nieves se ven reducidas cada vez mas por el calentamiento global. A 4200mt y a unos 75Kms de la carretera central, toma unas 3 horas en 4×4 llegar.
Tanta es un poblado que se ha modernizado a pesar de estar tan lejos y entre las cordilleras. Su ubicación a los pies del Pariacaca los convierte en un pueblo ancestral, lugar desde donde se iniciaba la peregrinación al Apu, a través de Escalerayoc. Este en algún momento fue el centro espiritual del mundo andino, lugar donde nacieron los dioses, donde se creó el mundo, donde el hombre participa de la historia de la creación traducida en el libro de  los mitos y leyendas de Hombres y Dioses de Huarochirí escrito en el siglo 17 por los sacerdotes españoles a cargo de la Extirpación de Idolatrías encargada por la Corona Española. Es por eso que el pueblo toma muy en serio su conexión con la montaña, el sol, el agua y eso se ve en los atuendos de su folclor.
Desde Tanta partirán varios caminos hacia todas las direcciones, algunos hoy carrozables otros exclusivos a pie, todos con una existencia milenial y muchos de ellos en uso actual. Hoy un grupo de llameros está convencido que además de servir de transporte el ganado de llamas, también es una herramienta para el desarrollo turístico. La Ruta de Peregrinación al Pariacaca podría darles una mejor esperanza de desarrollo, espero que eso suceda.

Buen viaje!